Hamparan yang ditinggalkan Newt Minow |  KOMENTAR

Newton Minow akan selalu dikenang karena pidato tahun 1961 yang menggambarkan televisi sebagai “tanah kosong yang luas”. Namun di usia lanjut, dia menjadi kurang peduli dengan pemborosan TV dan lebih terganggu oleh kehebatannya.

Mantan ketua FCC yang legendaris mengetahui satu atau dua hal tentang televisi, setelah mempelajarinya hampir sepanjang masa dewasanya. Dia baru-baru ini meninggal pada usia 97 tahun di rumahnya di Chicago tanpa pernah mendamaikan hubungan cinta-bencinya dengan medium yang menyentuh hidup kita begitu dalam.

Minow sebenarnya adalah penggemar berat dari banyak hal yang ditawarkan TV, dan tujuan sebenarnya dalam pidatonya yang terkenal itu kepada National Association of Broadcasters adalah untuk menantang dan menginspirasi.

“Saya di Washington,” dia menjelaskan, “untuk membantu penyiaran, bukan untuk merusaknya; untuk memperkuatnya, bukan melemahkannya; untuk menghadiahinya, bukan untuk menghukumnya; untuk mendorongnya, bukan mengancamnya; dan untuk merangsangnya, bukan menyensornya. Yang terpenting, saya di sini untuk menegakkan dan melindungi kepentingan publik.”

Dalam sebuah percakapan dengan saya 60 tahun setelah dia menyampaikan pidatonya, Minow menjelaskan, “Tujuan kami adalah untuk meningkatkan pilihan bagi pemirsa. Ketika saya berada di FCC, hanya ada 2½ jaringan komersial. Sekarang kami memiliki TV publik, kabel, satelit , TV berbayar, dengan pilihan yang hampir tak terbatas. Ini adalah media yang sama sekali berbeda.”

Pertumbuhan televisi yang luar biasa — dengan platform digital bergabung dengan sistem pengiriman yang disebutkan Minow — mendorongnya untuk secara bertahap mengevaluasi kembali pandangannya. “Dulu saya berpikir memberi lebih banyak pilihan adalah untuk kepentingan publik,” katanya kepada saya, “tetapi hari ini saya tidak yakin.”

Pada tahun enam puluhan acara TV, Minow mengutip prosesi acara permainan, komedi formula tentang keluarga yang benar-benar luar biasa, darah dan guntur, kekacauan, kekerasan, kesadisan, pembunuhan, orang jahat barat, orang baik barat, mata pribadi, gangster, lebih banyak kekerasan dan kartun.”

Ini masih merupakan cara yang masuk akal untuk meringkas banyak hal yang terjadi hari ini. Tetapi pemirsa modern juga menikmati apa yang oleh banyak orang disebut sebagai pemrograman Zaman Keemasan kedua.

Jadi apa masalahnya?

“Fraksionalisasi penonton menawarkan lebih banyak pilihan,” kata Minow, “tetapi kita harus membayar mahal. Negara kita sekarang jauh lebih terpecah karena kita tidak berbagi berita yang sama atau mempercayai fakta yang sama.”

Barack Obama, yang menganugerahi Minow Presidential Medal of Freedom pada tahun 2016, memujinya karena “membantu meluncurkan satelit yang memungkinkan siaran nasional, menetapkan debat presiden sebagai lembaga nasional, televisi publik membantu mengantarkan dan mengingatkan media akan kewajibannya untuk mempromosikan . warga negara yang berpengetahuan luas.”

Namun niat baik Newton Minow—dimulai dengan pidato yang melambungkan kariernya di bidang pelayanan publik—tidaklah cukup.

“Saat itu,” katanya kepada saya, “Walter Cronkite adalah orang paling tepercaya di negara kita. Siapa yang dipercaya hari ini?”

Buku terbaru Peter Funt adalah “Playing POTUS: The Power of America’s Acting Presidents”, tentang komedian yang menyamar sebagai presiden.

Keluaran SGP

By gacor88